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美國專家:蔡英文若連任不會把習近平逼到牆角

香港反送中3個月來的抗爭持續吸引國際社會目光,台灣對情勢發展也極為關注,分析人士說,任何暴力鎮壓都將對台灣與中國的關係產生深遠和持久影響,儘管短期內台海發生危機的機率不大,但如果習近平對台灣失去耐心,未來5到10年可能會是台海衝突引爆點,美台必須做更多以避免危機發生。

9月4日,在美國國會下屬的美中經濟與安全審查委員會(USCC)針對一年來美中關係發展所舉行的聽證會上,戰略與國際研究中心中國權力項目主任葛萊儀( Bonnie Glaser)發出上述警告。

她說,香港情勢發展對台灣「有重大影響」,因為這是港人在對北京背棄保持香港自治的「一國兩制」承諾表達不滿,關心自己未來的台灣自然會對此極為關注,他們對一國兩制在台灣施行有很大的焦慮,即便支持與中國大陸有更好關係的國民黨也珍視他們現在所擁有的廣泛自由,因此如果香港的抗爭發生任何暴力,那將對台灣與中國的關係產生深遠和持久的影響。

不過葛萊儀說,她不認為台海短期內會走向危機,因為明年台灣大選如果是蔡英文贏得連任,她也不大可能採取激進的台獨做法,把習近平逼到牆角從而引發軍事反應;而且如果國民黨在立法院取得多數,中國的信心可能大增,即便民進黨維持對立法院的控制,在北京的成本效益估算中,對台灣採取封鎖、擠壓的「蟒蛇戰略」(anaconda strategy),還是要比發動戰爭對中國更為有利。

如果是國民黨的總統候選人、高雄市長韓國瑜當選,葛萊儀認為,台海兩岸關係至少將有幾年獲得改善,但是台灣人民對於與中國過度接近的擔憂,很可能會限制韓國瑜啟動兩岸政治協商,或採取其他可能引發內部爭議而在政治上削弱他的作為。

但是長期而言,如果習近平或許因為內部對祖國統一取得具體進展的壓力不斷增加,未來5到10年可能是台海衝突的「引爆點」(tipping point)。葛萊儀說,台海軍力平衡朝中國傾斜,以及對解放軍在台海衝突中可以擊敗美國的評估,可能讓習近平認為,有一個機會之窗可以解決台灣問題。

葛萊儀認為,台灣人民是否有決心維護自己的安全,以及北京對台灣人民自衛決心的理解,甚至是有義務協助防衛台灣的美國對台灣人民自衛決心的理解,都可能對北京是否對台動武或美國如何協防颱灣有所影響。她說,雖然台灣人民近年來生活在中國的巨大威脅下,但在台灣媒體上卻看不到這方面的報導,國民黨和民進黨都把這個威脅放在一旁,這並不是一個好主意。

葛萊儀說,美台都必須做更多,讓北京相信台灣「有足夠的自我防衛決心」,而美國也需要台灣有自衛決心才能協助台灣。

對於聽證會上有委員問到,中國「對台動武的意願」有多大?葛萊儀說,北京要真的對台動武應該還有一段不近的距離,他們還沒走到那一步。如果有必要,那會是他們的最後手段(last resort),不過那不是一個選項,習近平有許多事情要處理,她不認為習近平已經放棄和平統一的政策。

葛萊儀也對國會提出政策建議,包括協助台灣反制中國對台灣選舉的干預;規定社交媒體必須通知用戶,讓他們知道正在與來自外國政府的帳號互動;敦促川普政府強化與台灣的經濟關係;擴大美國國務院全球接觸中心(Global Engagement Center)的任務,將抗擊中國共產黨影響力活動納入與理念相近的政府、公民社會合作的項目中;通過參議員魯比奧等人今年二月提出的「反制中國政府與共產黨政治影響力活動法案」;以及通過「2019年台灣保證法」,重申美國對台灣及施行《台灣關係法》的承諾。

在聽證會上, 美國維吉尼亞大學(UVA)講師及香港中文大學教授林夏如(Syaru Shirley Lin)也和葛萊儀持相同看法,認為中國對台動武的可能性很低。

她說,對北京當局來說,重要的是持續對國內受眾發出可能對台動武的信息,因為這「聽起來要比實際上去做來的好些。」

幾天前才從香港回到華盛頓的林夏如說,香港的反送中已發展成年輕世代為爭取民主、自由等核心價值的抗爭,港、台多個民調都顯示,中國偏好的政治制度並不受兩地人民的歡迎,香港和台灣的相似之處正在增加,許多港人將民主台灣視為他們未來的模式,自6月開始的反送中抗爭也得到大多數台灣人的支持,北京對一國兩制的堅持已經「完全不被台灣人民接受。」

林夏如說,再過4個月就會有50萬台灣年輕人首次擁有投票權,他們之中很少有人認為自己是完全的中國人(exclusively Chinese),他們的選票對選舉結果可能會有重要影響,對美國來說,它意味著在美國以維護自由市場和民主體制來對抗中國替代製度的選項中,台灣將是美國的「嚴峻考驗」,美國應該協助台灣人民護衛民主與社會正義價值,因為這已成為他們自我認同的一部分,美國也應該協助台灣克服貧富不均的挑戰,增加作為台灣貿易投資夥伴的吸引力,以免台灣人民認為只有中國才是他們經濟機會的唯一選擇。

美中經濟與安全審查委員會副主席克里弗蘭(Robin Cleveland)在聽證會上表示,或許沒有人比台灣更關注近來香港局勢的發展,因為一國兩制的概念原來是為台灣與中國大陸的關係提供一個未來統一的框架,但「毫不意外的是,台灣主要政黨和大多數台灣公民都拒絕了這個統一的方程式。事實上,大多數台灣人今日都視自己為台灣人而不是中國人,年輕世代日漸擔憂,同更加專制的大陸統一會帶來什麼結果。」

她說,美國與盟友,尤其是那些面臨困難前行選擇的東亞盟友正處於一個關鍵的十字路口,這並非是對美國或中國的選擇,而是美國必須與盟友聯手,支持那些尊重公民自由、人權,以及自由、公平貿易規範的國家,否則將讓位棄權(default to)給那些只顧發展自己經濟帝國野心的專制政治體制。

在9月4日香港特首林鄭月宣布正式撤回逃犯條例修法後,反送中抗爭仍然沒有止息的跡象。到台灣尋求支持港人抗爭的香港民主活動人士黃之鋒說,這只是港府希望在10月1日前不要再有港人上街抗議而採取的緩兵之計,但他們為民主、自由而抗爭所提出的包括撤修例、對警察是否過度執法成立獨立調查委員會等五大訴求「缺一不可」,抗議活動將會持續下去。

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