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研究發現 人類罹癌2/3是因為運氣差

【2015.01.05/新聞大聯盟綜合報導】生活方式欠佳與遺傳基因,是已知的罹癌危險因素,但美國約翰霍普金斯大學研究人員的最新研究中指出,大部分的罹癌原因是幹細胞分裂時運氣差,發生隨機突變,而非家族病史或環境所致。該研究刊載於一月份的《科學》期刊。

研究人員根據包括各種癌症類型的統計模型做出上述結論,但研究中所提及的癌症,並不包括女性最常見的乳癌,或排名第二的男性最常見的攝護腺癌。該研究指出,幹細胞分裂時的基因隨機突變是整體罹癌主因,重要性高於遺傳或外在環境因素;約有三分之二的成人癌症可以被解釋為肇因於基因隨機突變促使腫瘤生長,剩下的三分之一才被歸咎於環境因素與遺傳基因。

該研究撰稿人、約翰霍普金斯大學醫學系腫瘤學教授沃吉爾斯坦說,抽菸或其他不良生活方式等因素會增加罹癌機率,但有許多形式的癌症大抵上是因運氣差,基因隨機突變引發癌症,與生活方式及遺傳無關。但民眾也不能因此就狂抽菸、酗酒或曬太陽。沃吉爾斯坦說,老菸槍或狂曬太陽者但沒罹癌並非「基因好」,而是「運氣好」。

這次研究首度將肇因於基因突變的癌症與肇因於家族病史或環境因素的癌症相較,以全新方式檢視癌症並給予量化數據。透過科學文獻,研究人員在31種組織類型裡尋找幹細胞數量與幹細胞分裂率,然後把一生中每個組織的幹細胞分裂總數與某人在該組織罹癌的機率做比較。

結果發現,31種組織裡面的22種癌症,可以被歸於基因隨機突變;另外9種癌症主要與生活方式和遺傳基因缺陷有關,但其肇因於「走衰運」的可能性也高於預期,推測罹患這些癌症的原因除了運氣差,還加上環境或遺傳因子。這9種癌症包括受到暴露於菸與陽光影響的肺癌與皮膚癌,以及其他幾種已與遺傳有關的癌症。

研究報告作者之一的約翰霍普金斯大學助理教授湯馬塞提說,此研究告訴世人應更加重視癌症的早期發現。他強調改變生活方式與習慣有助於避免特定癌症,但對其他許多癌症卻不見得有效;未來應投注更多資源尋找及早發現、及早治療這些癌症的辦法。

芝加哥大學醫學中心教授阿桑說,這項研究發人深省,但排除乳癌與攝護腺癌是美中不足之處,未來研究應著重在為何不同組織的幹細胞會有不同的分裂速率,因為這些速率的差異,有可能是受到環境或遺傳因素影響。

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