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疫情重創廉航 日本多家航空公司破產

受到新型冠狀病毒疫情導致需求驟減。廉價航空公司(LCC)的商業模式受到衝擊,海外相繼出現經營破產,日本的亞洲航空決定退出市場。力圖增加遊客而引進LCC航線的地方機場也面臨考驗。

愛知縣知事大村秀章9月底就亞航撤出日本,該公司因新冠而被迫全面停航,不知需求何時恢復的狀況一直持續。此事正好發生在想要通過中部機場租金補助等繼續予以支援的時候,大村遺憾地表示:這是經營判斷。沒有辦法。

LCC被認為以1971年開始運航的美國西南航空為先驅,1990年代在歐洲迅速擴大。通過縮小座椅間隔以設置更多座位和頻繁運航,徹底做到飛機的高效使用。機艙服務等降至最低限度以實現廉價,建立了不同於大型航空公司的商業模式。

與成熟的歐美市場相比,亞洲被認為尚處於發展途中。日本的LCC市場近年在旺盛的外國人入境游需求支撐下蒸蒸日上。在首家LCC樂桃航空(大阪府田尻町)開始運航的「LCC元年」2012年,國內線和國際線的旅客市場佔有率分別為2.1%和5.2%,2018年則分別驟增至約5倍。

LCC的客單價較低,因而存在若不能搭載更多旅客就無法增加盈利的缺點。在海外,泰國酷鳥航空和英國弗萊比航空相繼破產。以日本為據點的LCC業務起步不久,規模小且財務基礎薄弱。導致國內外人員移動長時間停止的新冠疫情給LCC帶來了更甚於大型航空的嚴重衝擊。

日本有許多地方機場因看好入境游需求而引進LCC,對待亞航撤退並不能隔岸觀火。國土交通省2017年選定茨城機場(茨城縣)等32個地方機場為「吸引訪日遊客支援機場」,通過面向新開通航線的LCC優惠起降費予以支持,但因疫情而迅速降溫。

航空和旅遊分析專家鳥海高太朗指出:「LCC被認為在需求恢復後仍有需要,但是否擁有支撐到那時的資金實力和支援,目前處於優勝劣汰的時期。」

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