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耐德科技董事長 陳昶任

【2017.07.20╱新聞大聯盟特別企劃】

萬事起頭難 一堂昂貴的創業課程

當時陳昶任剛創立耐德科技年餘,Shopping99.com網站平台也僅成立1個月,儘管他依然看好網際網路市場潛伏的巨大商機,但最初籌措的3000萬創業資金,卻即將燃燒殆盡,為了支付員工薪資,兩人四處奔走,除了向銀行貸款融資之外,甚至拿出信用卡預借現金勉力苦撐,但仍舊無法有效填補資金缺口。

彈盡援絕、心急如焚的陳昶任只好向父親求救,請他伸出援手幫助公司度過眼前難關。父親仔細端詳手上的財務報表,評估公司的營運狀況後,語重心長地說,「公司至少還需要600萬資金才有辦法撐過損益平衡點,我們家的房子還可以再貸款300萬讓你資遣員工,熬不下去沒關係,要切記,創業可以失敗,但是信用是一輩子的事,絕對不能虧欠員工。」

網路是窮人的原子彈 也是年輕人的夢想舞台

90年代網路科技開始蓬勃起飛,1999年進入高峰期,徹底改變許多傳統的商業營運模式,無窮商機的美好想像,也開啟許多年輕人對網路創業的憧憬與期待。當時陳昶任正在攻讀交通大學資訊研究所,從教授身上學到許多網路的實務經驗與理論知識,也開始探索網路世界的無限可能,加上從學長姊手中接下交大BBS站長的任務後,更讓他相信網路未來必將成為最重要的溝通媒介,也是一個全新且深具高度影響力的媒體,可以讓個人盡情呈現自我的絕佳管道。自此,網路創業的夢想,開始在他心中蘊釀、萌芽。

陳昶任的職涯規劃,事實上受當時還是女朋友彭思齊的父親影響很深,「我發現除了就業以外,『創業』也是一個不錯的人生選項。」於是他開始思考,「如何透過網路影響他人,讓世界更美好?」綜觀當時的就業機會,PChome網路家庭、雅虎臺灣、蕃薯藤等入口網站,雖然都擁有絕佳的工作環境,也能提供個人學習及成長空間,卻都不是他心中通往夢想的直達車。2000年,陳昶任在網路泡沫幻滅的當下,毅然逆勢而為,下定決心與彭思齊攜手打造一個「靠近上帝的乾淨平臺」,並在雙方父母及長輩的大力支持下,共同集資3000萬元,讓陳昶任盡情實現他的創業理想,創造出一個新世代的商業模式。

投入學生社群平台 吸引網路流量

草創初期,他們效法Yahoo創辦人楊致遠先生「有流量就有廣告,有廣告就會有收入」的經營思維,開始以短網址切入市場,廣蒐大專院校的短網址,並結合過去管理BBS的經驗,為各大專院校架設Web BBS,逐漸培養出一個學生專用的平台-「學子曰」(studentsay.com),同時併購聊天室,成功吸引用戶並創造流量。

然而,有了流量,卻找不到獲利模式。為了維繫公司生存命脈,他們開始分工合作,陳昶任負責技術,彭思齊專職業務,舉凡公司架站、政府標案、網路選舉、口碑操作及遊戲行銷...等,只要市場有需求、公司有錢賺,他們幾乎來者不拒。「這段為了活下去四處摸索接案的經歷,其實是一個很棒的學習過程,因為沒有嘗試過,就不會知道這個世界究竟是如何運轉的。」儘管如此,耐德科技在不經意間,已經變成一家網站製作公司,也讓他不禁感慨,「夢想已經離我們愈來愈遠了。」

由於耐德科技始終維持相當穩定的網路流量,也吸引台灣知名B2C購物平台PayEasy前來洽談合作,只要透過網路廣告將流量導向PayEasy,公司就能抽成分潤,讓陳昶任發現這種作法可以刺激網站用戶,尤其是年輕女性的購買慾望,也終於讓他找到將流量變現金的方式,「通路和媒體在未來是密不可分的,以7-11為例,店頭廣告就是媒體的載具。」陳昶任在2002年8月正式創立Shopping99,堅決打造一個沒有算命、星座、暴力與色情汙染的購物平台,全力為女性消費者營造一個美麗、純淨的購物體驗。

信仰帶來力量與轉機

陳昶任在全心投入Shopping99之前,耐德科技因受到全球網路產業景氣低迷的影響,公司營運每況愈下、資金用罄,父母親雖然心疼他身處事業逆境,背負沉重經營壓力,卻開始有投資的長輩詢問退場機制,身心俱疲的陳昶任也因此一度胖達109公斤。所幸天無絕人之路,在同業情義相挺下, 將公司生產的左旋C精華液和玫瑰花水放上Shopping99販售,結合剛起步的超商取貨付款帶來的便利性,僅短短4個月,只靠一瓶單價199元的女性保養品,公司就從一個月不到10萬元營收,迅速衝破百萬,不僅讓陳昶任信心大振,也更加堅定他在網購市場繼續拚搏的鬥志與決心。

果真如教會牧師所言,彭思齊的小舅在「你們要在6個月內達到損益兩平,否則就放棄創業」的但書前提下,挺身而出挹注300萬資金,為陳昶任注入一劑強心針,加上信仰的力量賦予他勇氣和堅持下去的決心,2002年12 月耐德科技增資600萬元,由彭思齊負責精選16~30歲年輕女性喜好的彩妝、保養等流行商品,切入女性購物市場,以物美價廉的策略,成為女性最愛逛的購物網站。陳昶任並複製與PayEasy策略聯盟的成功經營模式,和其他網站進行更廣泛的合作,讓更多流量導入Shopping99,營收也穩定成長,終於在2003年4月達到損益平衡,2004年營收就一舉跨越億元大關。

2007年,陳昶任認為台灣網購市場已漸趨穩定飽和,因此開始瞄準中國大陸龐大的電商市場,卻忽略大陸雖然與台灣同文同種,但消費文化大相逕庭的市場生態,「大陸融資機會太多,所以創業都是先砸錢做大,和台灣的氛圍完全不一樣。」由於在大陸的廣告投放價碼高,即使Shopping99一開始在淘寶網上開設C店(個人店鋪)賣出幾萬件商品,也順利獲得皇冠等級的信用榮譽,但營業收入卻遲遲無法填補廣告成本,讓陳昶任擬定行銷策略時,愈發畏首畏尾、瞻前顧後,這是他犯下的第一個錯誤。此外,他對大陸市場評估太過樂觀,西進後立即在上海松江設立一個1200米的倉庫暨辦公室,致使所有資金都卡在不動產及維運的建置上,行銷動能也因資源分散而捉襟見肘。

放下 是為下一次做更好準備

不料,一波未平、一波又起,2008年金融海嘯重擊全球,Shopping99開始面臨在大陸市場沒有重大突破,臺灣營收也大幅下滑的雙重困境,兩地團隊人力大量異動,緊接著銀行開始縮緊銀根,為耐德科技迎來第二次寒冬。陳昶任和彭思齊眼見公司開始虧損,員工也從80人的規模瞬間縮減為40人,為了及時止血,不得不全面退出大陸市場,黯然回台。經過這場海外投資重大挫敗的洗禮後,他們的創業資金已所剩無幾了。

撤守台灣後,陳昶任痛定思痛、深刻反省,「對Shopping99而言,消費者究竟想從我們身上獲得什麼?」他開始嘗試不同的商品結構與銷售模式,並將自創美妝品牌MuGU、台灣當紅的面膜銷售至大陸,同時調整台灣的營業場域,縮小辦公室規模,將倉庫移往郊區,降低租金成本,希望能為深陷困頓的耐德科技,開闢另一條活路。

直到2011年,陳昶任接觸到醫學美容業後,發現台灣醫美診所網路化並不普及,每人每次平均消費金額高達7000元,讓他萌生將團購應用到醫美的導客模式,但由於團購模式運用在餐飲業,最後總是淪入降價促銷的流血廝殺,導致許多業者為了獲利,只能犧牲消費者的權益,造成消費者的使用體驗不佳,影響回購意願。「要怎麼幫助合作的店家獲利,並且能夠有效提高消費者到Shopping99回購的意願呢?」陳昶任與彭思齊決定先放下自己的獲利,結合平台、店家及消費者三贏的策略思考,讓Shopping99在醫美團購券市場,打出漂亮的一戰,公司終於回穩重新獲利。

堅持不放棄 就沒有失敗這回事

然而,好景不常,3年後的春天,衛生署認定團購涉及醫療廣告銷售行為,因此明文禁止網路不得販售醫美票券,耐德科技被迫退出醫美市場後,公司再度從獲利轉虧損,深陷淨值為負的低谷。儘管如此,陳昶任夫妻倆的信心並沒有因此被擊垮,他們堅持不裁員、不減薪,和員工齊心打拚,透過不斷的嘗試和摸索,全力為耐德科技建立更好的商業模式,希望讓公司能夠安然挺過危機。

所幸不久他們發現,喜愛醫美的消費者,通常也會對SPA美體服務感到興趣,確定目標後,陳昶任開始和店家展開一連串的洽談與合作,秉持三贏策略原則,他們投入心力、時間,協助店家調整店面配置、商品擺設以及療程包裝行銷與流程規劃等,藉此提升服務品質,為顧客創造愉悅、滿意的消費體驗,並成功幫助SPA產業提升服務價值,建立成功典範轉換成產學界擴散的素材,不僅造就Shopping99成為全台SPA票券銷售非低價量最大的購物網站,也讓耐德科技成為台灣SPA美體產業蓬勃發展的重要推手。

陳昶任說,當年頓時失去醫美票券業務後,他們也曾嘗試以外銷面膜至大陸來彌補虧損,即便每個月的訂單利潤微薄,但至少可以幫助公司多爭取1個月的資金週轉,讓他們可以如期支付貨款、薪資。這些彷彿及時雨般的小訂單,就如同《聖經》中上帝賜給他們的恩典-「嗎哪」,讓苦難者暫免於挨餓,當SPA團購票券業務步上軌道後,這些訂單也奇蹟般地跟著消失了。

跟上數位潮流 搶灘全球行動商機

陳昶任夫妻倆是網路重度使用者,因此在社群網路蓬勃崛起後,他們也積極掌握facebook社群經營與行動購物之間高度的連結性,開始將商品透過facebook廣告,進行小眾市場的精準投放,加上他們極為注重UI(使用者介面)、UX(使用者體驗),讓Shopping99行動購物系統領先同業,也帶動耐德科技創造單月業績突破3000萬元的好成績。「耐德科技是我服務過的網站平臺中,行動購物比例大於電腦網站購物的前三名。」廣告服務商的一句話,清楚揭示耐德科技的致勝關鍵。

2013年,陳昶任夫妻倆和長輩一起參加一場端午聚會,在閒談中獲邀至菲律賓投資考察,有鑑於上一次大陸的失敗經驗,讓他們深切體會到,前進異國投資,絕不能輕忽文化差異以及消費者溝通之間的衝擊,這次他們小心翼翼地從語言、人口及消費習性等,進行全面的研究分析,避免重蹈從大陸「落荒而逃」的覆轍。

在當地台商朋友協助之下,陳昶任帶領團隊夥伴和當地民眾進行焦點座談,並針對當地人對不同商品的喜好程度,逐一詢問、紀錄。但有趣的是,他們發現當下菲律賓人偏好的商品,在網路上竟然都不熱賣,卻也顯示網路購物對於當地人而言,新奇、市面上不易購買的商品,才是吸引他們目光的焦點。

此外,陳昶任也充分運用facebook社群平台人際網路綿密的特性,快速了解菲律賓人樂觀知足、缺乏儲蓄習慣等個性與文化,心中也多了一分篤定與踏實,因此他在複製台灣操作社群的經驗時,也特別參考菲國的人文習俗與文化核心價值,在地化所有廣告行銷文案,並藉由豐富的圖文解說,突破語言文化隔閡,精準觸及目標消費族群。雖然過程中也遇到政局動盪影響,導致公司將近半年無法出貨營運,但仍在3年內達到損益平衡,成功站穩菲律賓市場。

然而,陳昶任將菲律賓的成功經驗轉向馬來西亞時,卻因政局不安,讓金物流無法完全串接,只能採匯款方式,掉單率及人力成本大幅提升,讓Shopping99搶進馬來西亞初期,就面臨重重路障阻礙。但由於馬來西亞的文化內涵多元且豐富,可以幫助Shopping99進一步認識中東回教族群的消費行為,加上台灣也有直運通道直達東馬、西馬,為台灣業者赴東南亞國家考察投資,創造更便利的條件,因此陳昶任未來將積極加碼投資馬來西亞市場,作為開拓東南亞及中東國家的前進基地。

Shopping99創立16年來,以垂直經營的方式,結合不斷追求創新的企業文化,緊貼目標消費族群的購物需求與時尚趨勢,為20~40歲的女性族群,創造更美好的生活價值,清晰的品牌形象與定位,也讓公司在電商市場,站穩一方天地。為了迎接高齡化社會的來臨,Shopping99也逐步調整商品結構,發展熟齡、銀髮族市場,期以更多元化的商品服務,為公司的營運動能持續加溫。

歷經多次危機的磨難與淬鍊,耐德科技在陳昶任與彭思齊夫妻兩人堅持不懈、愈挫愈勇的努力下,浴火重生之後已在台灣電商市場紮穩腳步,未來他們將以更創新、更積極的步伐布局東南亞市場,放眼更廣闊的全球市場,全力實現在2020年成為亞洲最大女性購物網站的宏遠目標。

(資料來源:中華民國青年創業協會)

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